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Marcheur de longue distance depuis 2015, il ne m’aura pas fallu longtemps pour délaisser les chaussures de randonnée à tige haute et me tourner vers des chaussures de trail-running. Mais pourquoi prendre des chaussures de course pour marcher, me direz-vous ? Et bien voici ma réponse, pensée, forgée, et renforcée au cours de quelques 30 000 km parcourus à pied sur les sentiers du monde.

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En Équateur le chemin inca du Qhapaq Ñan dessine son itinéraire entre forêts et montagnes, offrant de très belles opportunités de partir à la découverte des environnements naturels ainsi que de la culture de ce petit pays d’Amérique du Sud. Voyager c’est bien, à pied c’est mieux, mais ça n’est pas toujours si facile… C’est pourquoi dans cet article je vous offre un petit guide de voyage « made in marcheur » pour vous indiquer autant les bons coins que les pièges à éviter.

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Le Mal Aigu des Montagnes (MAM) est un phénomène que les alpinistes et les randonneurs adeptes de la haute montagne connaissent bien. Il s’agit d’un ensemble de symptômes qui peut apparaître dès 2 500 mètres d’altitude, et qui peut éventuellement s’aggraver jusqu’à conduire à la mort en l’absence de réaction appropriée.
Comment ça marche, comment le reconnaître, et comment réagir ? Toutes les réponses dans cet article !

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L’Alpamayo (« rivière boueuse » en quechua) est l’une des montagnes les plus célèbres de la Cordillère Blanche au Pérou, si ce n’est LA plus célèbre. Depuis le côté nord son magnifique profil pyramidal lui a même valu d’être élue la plus belle montagne au monde en 1966. Le Grand Tour de l’Alpamayo (GTA) est un itinéraire d’altitude qui fait le tour de ce massif montagneux, pour une découverte authentique et engagée de certaines des plus belles montagnes d’Amérique du Sud.

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Après avoir marché environ 3 500 km depuis Santiago du Chili, l’extrémité sud du Chemin Royal inca, je parviens enfin à Cuzco, capitale historique de cet immense empire qui a dominé le continent sud-américain au XVIème siècle. C’est ici, au milieu de ces paysages somptueux regorgeant de vestiges et de témoignages de la culture quechua, que ce saut dans le temps prend véritablement sens, et c’est l’expérience de ce voyage temporel que je souhaite partager avec vous, loin de la cohue des itinéraires touristiques.

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L’Altiplano, c’est cet immense plateau d’altitude situé dans la partie Ouest de la Bolivie, connu autant pour ses sommets atteignant allègrement les 6 000 mètres, que pour ses déserts de sel aux paysages surréalistes… Et bien cela tombe bien, parce que les deux sont au programme de cette traversée à pied de 1 300 kilomètres, et bien plus encore !

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Le Chemin Royal des Incas est l’itinéraire que j’ai suivi à travers la plus grande partie de l’Amérique du Sud, de Santiago (Chili), jusqu’à San Juan de Pasto (Colombie). Cette voie historique classée à l’Unesco n’a cependant rien d’un sentier de grande randonnée, et il s’agit bien souvent de mener l’enquête pour en retrouver les traces… C’est dans cette aventure à la Indiana Jones que je vous propose d’embarquer, pour parcourir 1 500 km à pied dans la partie Nord de l’Argentine, à la recherche du légendaire Qhapaq Ñan. Et même si nous ne trouvons pas de trésor sur ce long chemin, il aura au moins le mérite de nous faire découvrir les paysages grandioses qu’il traverse.

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Le Greater Patagonian Trail (GPT) est un trail de longue distance non officiel s’étendant sur environ 3 000 km au Chili et en Argentine, de Santiago au Nord à El Chaltén au Sud. Il permet de traverser une grande variété d’environnements naturels préservés dans la Cordillère des Andes, tels que les lacs et les forêts de Patagonie, des zones volcaniques dont certaines encore en activité, et parfois même la partie la plus haute de la chaîne de montagnes, au plus près de la ligne de division des eaux continentale. Spécificité du Greater Patagonian Trail, il permet également de s’immerger dans l’environnement culturel des régions traversées en allant à la rencontre de ceux et celles qui y vivent. Alors, ça vous tente ?

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C’est sur cet itinéraire improvisé d’Ushuaia à El Chaltén que débute ma traversée de deux ans à pied à travers les Amériques. Autant vous dire que l’émotion est grande au moment du départ, et ce voyage de 1 350 km à travers les steppes et les montagnes de Patagonie saura autant mettre mes nerfs à rude épreuve que m’offrir des moments de bonheur incomparables… Entre récit personnel et voyage documenté, je vous invite à refaire avec moi ces premiers pas !

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Élu 8ème merveille au monde, classé au patrimoine de l’UNESCO depuis 1978, Torres del Paine est un incontournable si vous visitez la Patagonie, et les nombreuses infrastructures mises en place pour accueillir un public toujours plus nombreux en font un haut lieu du trekking dans le monde. J’ai pu découvrir ces environnements d’exception sur le Circuit du W, réalisé dans une ambiance privilégiée, loin de la foule habituelle. C’est cette ambiance unique que je souhaite partager avec vous, afin que cette lecture vous apporte le grand bol d’air que m’a offert Torres del Paine, en attendant peut-être de découvrir ces paysages merveilleux de vos propres yeux !